Hasta que nos coma la basura

(The Animals Save the Planet)

Compramos productos continuamente, productos que cuando se acaba su útilidad (cada vez en menos tiempo) se convierten en basura y es en este punto cuando los desechamos y nos olvidamos de ellos.

Pero es aquí donde realmente empieza la historia…

Estos productos que nosotros consideramos basura por que ya no nos son útiles, tienen una vida más larga de lo que podamos pensar, en relación con la utilidad que se les da:

– De 1 a 2 años: Bajo los rayos del sol, una colilla con filtro puede demorar hasta 2 años en desaparecer. EL filtro es de acetato de celulosa y las bacterias del suelo , acostumbradas a combatir materias orgánicas , no pueden atacarla de entrada .Si cae en el agua , la desintegración es mas rápida , pero mas contaminante.

– 5 años: Un trozo de chicle mascado se convierte en ese tiempo , por acción del oxigeno , en un material superduro que luego empieza a resquebrajarse hasta desaparecer.

– 10 años: Ese es el tiempo que tarda la naturaleza en transformar una lata de gaseosa o de cerveza al estado de oxido de hierro. Por lo general , las latas tienen 210 micrones de espesor de acero recubierto de barniz de estaño .A la intemperie , hace falta mucha lluvia y humedad para que el oxido la cubra totalmente.

– 30 años: los envases tetra-brik no son tan tóxicos como uno imagina . En realidad , el 75% de su estructura es de cartulina (celulosa) , el 20 de poliestireno puro de baja densidad y el 5% de aluminio . Lo que tarda mas en degradarse es el aluminio . La celulosa , si esta al aire libre , desaparece en poco mas de un año.

– 30 años: La aleación metálica que forma las chapas de botellas puede parecer candidata a una degradación rápida porque tiene poco espesor . Pero no es así. Primero se oxidan y poco a poco su parte de acero va perdiendo resistencia hasta dispersarse.

– 100 años:De acero y plástico , los encendedores desechables se toman su tiempo para convertirse en otra cosa. El acero , expuesto al aire libre , recién empieza a dañarse y enmohecerse levemente después de 10 años. El plástico , en ese tiempo , ni pierde el olor.

-100 años: Junto con el plástico y el vidrio , el telgopor no es un material biodegradable Está presente en gran parte de embalaje de artículos electrónicos . Y así como se recibe , en la mayoría de los caso , se tira a la basura . Lo máximo que puede hacer la naturaleza con su estructura es dividirla en moléculas mínimas.

– Más de 100 años: Los corchos de plástico están hechos de polipropileno , el mismo material de las pajitas y envases de yogur . Se  puede reciclar mas fácil que las botellas de agua mineral (que son de PVC , cloruro de polivinilo) y las que son de PETE  (tereftalato de polietileno).

-150 años: Las bolsas de plástico , por causa de su mínimo espesor , puede trasformarse mas rápido que una botella de ese material . Las bolsitas , en realidad , están echas de polietileno de baja densidad. La naturaleza suele entablar una “batalla” dura contra esos elementos . Y por lo general pierde .

– 200 años: Las zapatillas están compuestas por cuero, tela, goma y, en algunos casos, espumas   sintéticas. Por eso tienen varias etapas de degradación. Lo primero que desaparece son las partes de tela o cuero, pero su interior no puede ser degradado.

– 300 años: La mayoría de las muñecas articuladas con plástico, de los que más tardan en desintegrarse. Los rayos ultravioletas del sol solo logran dividirlo en moléculas pequeñas. Ese proceso puede durar cientos de años, pero jamás desaparecen totalmente de la tierra.

– De 100 a 1000 años: La botella de plástico son las más rebeldes a la hora de transformarse. Al aire libre pierden su tonicidad, se fragmentan y se dispersan. Enterradas, duran mas. La mayoría está hecha de tereftalato de polietileno  (PETE), un material duro de roer: los microorganismos no tienen mecanismos para atacarlos.

– 1000 años: Los vasos desechables de polipropileno contaminan menos  que los poliestireno-material de las cajitas de huevos -. Pero también tardan en transformarse. El plástico queda reducido a moléculas sintéticas; invisibles pero siempre presentes.

– Más de 1000 años: Sus componentes son altamente contaminantes y no se degradan . La mayoría de las baterías tiene mercurio , pero otras también pueden tener cinc , cromo , arsénico , plomo o cadmio . Pueden empezar a desaparecer después de 50 años al aire libre . Pero se las ingenian para permanecer como agentes nocivos.

– 4000 años: La botella de vidrio , en cualquier formatos , es un objeto muy resistente . Aunque es frágil porque con una simple caída puede quebrarse , para los componentes naturales del suelo es una tarea titánica transformarla . Formada por arena y carbonato de sodio y calcio, es reciclable en un 100%.

La desaceleración que produce el reciclado es insignificante en una sociedad tan consumista como la nustra…

Otros métdos para combatir el cambio

Me pregunto, porqué el agua a los 20 minutos de haberla servido del grifo empieza a tener burbujas. Hablo del agua de Madrid, que siempre ha sido considerada un buen agua. Quizá es que debo cambiar el filtro del grifo o quizá ya no le metan tantos productos químicos para mantenerla perfecta.

Hace poco tuve la oportunidad de visitar Berlín y allí comprobé estupefacto como el agua del grifo la dejabas en una botella y te duraba días y días con la frescura del primer momento. Es cierto que allí llueve mucho más y que disfrutan de una mayor vegetación.

Pero también ellos hacen un mayor esfuerzo por mantener su entorno lo más limpio posible. Por ejemplo, los envases de vidrio y plástico puedes devolverlos en el supermercado a cambio de dinero. Por las botellas de  vidrio de 0,5 litros te dan 8 centimos,15 por las pequeñas de plástico y 25 por las grandes.

Incluso tiene su valor social con la gente que vive en la calle ya que ganan dinero recogiendo botellas que abandonan en su mayoría turistas.

Recuerdo cuando era pequeño, años 80, que devolvíamos los cascos de las botellas de vídrio y algo te descontaban para adquirir otra. En fín, el usar y tirar se debería terminar.